// Article de Eric Wattez, publié dans « Capital » du 12 novembre 2016

Financé collectivement par quelques 165 entreprises nordistes et un millier de supporters particuliers, le bateau du Dunkerquois Thomas Ruyant figure aux avant-postes.
Le bateau ch’ti file plein sud ! Thomas Ruyant, le skipper originaire de Dunkerque, vogue aux alentours de la dixième place dans le sillage des favoris du Vendée Globe. Pas forcément une surprise pour qui connaît ses qualités de navigateur (on rappelle qu’il a fini 4ème de la Transat Jaques Vabre 2015). Il n’empèche que la performance vaut d’être signalée, car le Souffle du Nord même s’il dispose d’un budget correct – 2,6 millions d’euros – est loin de naviguer dans les mêmes catégories que Banque Populaire, Hugo Boss et autre Safran.

Surtout, le monocoque nordiste, cas unique parmi les participants du Vendée Globe, n’affiche aucun sponsor sur ses voiles : toute la surface est réservée à un grand dessin de colibri, symbole de l’ONG « Projet Imagine » à qui toute la visibilité est offerte. Le Projet Imagine est une association fondée par la journaliste Frédérique Bedos qui, via une web-série visible sur YouTube – un « média philanthropique » dit-elle, met en avant des initiatives exemplaires aux racines nordistes : la coiffeuse de rue, Médecins Solidarité Lille, Generator Man ou encore Bouquinerie du Sart pour ne citer qu’eux. Souffle du Nord et Thomas Ryant ont pris la mer pour faire connaître ces héros de l’ombre et répandre leur message d’engagement et de solidarité.

La vidéo de présentation du Souffle du Nord :

Tout ça ne peut avoir du sens que si l’on relève dignement le défi sportif, explique Sylvain Derreumaux, qui dirige l’équipe. C’est pour cela que l’on s’est démené pour embarquer dans l’aventure toutes les institutions, entreprises et individus nordistes qui étaient prêts à nous donner un coup de pouce.

Originalité remarquable, toutes les entreprises qui ont participé, qu’elles aient misé 100 ou 100.000 euros, sont traitées à la même enseigne : elles figurent dans la liste des partenaires du bateau… classée par ordre alphabétique, un joyeux assemblage de consultants, entreprises de plomberie, écoles privées et biscuiteries où l’on repère quelques gros bras comme Norauto, Banque Populaire du Nord ou les vêtements Devred. Quant au millier de supporters particuliers, ils sont sans faire le moindre chichi restés anonymes. Tout juste connaît-on leur prénom de Adrien C. à Yves P.

Chacun a mis selon ses ressources, insiste Sylvain Derreumaux. Mais tous les participants ont droit à la même place.

 

Au final, les moyens ont été suffisants pour que Thomas ait une chance de bien figurer. Le bateau Souffle du Nord est l’ancien Groupe Bel lancé en 2007, qui a déjà deux Vendée Globe derrière lui. L’équipe qui compte huit personnes dont trois dédiées à la communication a pu s’installer à Lorient. « On a bien préparé la course, mais à quelques jours du départ, on avait pas encore complètement bouclé le budget », rappelle Sylvain Derreumaux. Comprenez qu’il est toujours temps de rejoindre Le Souffle du Nord !

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